ELITE STRATOCASTER

elite stratocasterПомимо выпуска реплик и стандартных моделей, 5-летний бизнес-план, разработанный Dan Smith также включал в себя три важных пункта, касательно гитар Fender в целом и Stratocaster в частности. Два из них были воплощены, но третий, под кодовым названием ‘ULTRA’ так и не увидел свет. ULTRA STRATOCASTER должен был иметь сквозной гриф, накладку из черного дерева, активную электронику, а тембр-блок предполагалось устанавливать сзади в корпус. Это должно было быть вершиной линейки Stratocaster. Два других проекта, которые были воплощены: серия ELITE и основание FENDER JAPAN.

Первоочередными задачами было усовершенствование вибрато, электроники и системы регулировки грифа. Сначала предполагалось, что новую электронику для Fender будут делать EMG, но договоренности достичь не удалось. Чтобы не задерживать выпуск новой гитары, активную электронику для серии Elite в итоге коллективно разрабатывали Roger Cox, Paul Guegan и Bob Eggler. John Page придумал новый тремоло бридж Freeflyte, с установкой струн сверху. Charlie Gressett придумал анкерную систему Biflex, которая позволяла регулировать прогиб грифа в обоих направлениях. После месяцев разработок и больших усилий, ELITE STRATOCASTER был анонсирован в мае 1983 года. По сравнению с существовавшими вариантами Stratocaster у него был ни много ни мало 16 новшеств:

  • Анкерная система Biflex
  • Система регулировки угла грифа под пластиной пятки
  • Более широкий верхний порожек (1.700”)
  • Больший радиус накладки грифа (12”)
  • Ритейнеры Exy-Glide с точечным контактом со струнами
  • Колки с высоким передаточным числом, без люфта, со специальной смазкой
  • Замковое крепление ремня
  • Литой бридж с установкой струн сверху
  • Система тремоло Freeflyte с регулировкой пружин сверху
  • Система крепления рычага на защелке Torq-Master
  • Синглы с магнитами Alnico II, спрятанными под крышкой
  • Система подавления шума при помощи дополнительной катушки, установленной между средним и бриджевым датчиками
  • Активная электроника со специальной схемой предусиления включая контуры настройки СЧ MDX и ВЧ TBX
  • Три раздельных выключателя каждого звукоснимателя
  • Гнездо с торца
  • Ручки настройки с резиновыми вставками

В то время как некоторые из этих характеристик выглядят вариациями на тему старых концепций, основным отклонением от философии Fender была без сомнения активная электроника. Идея заключалась в том, чтобы обеспечить широкий спектр звучания и сочетать бесшумность хамбакеров с фирменной звонкой атакой синглов Fender.

Во многом серия Elite без сомнения продемонстрировала потенциал обновленных Fender, но в целом достаточно консервативное сообщество гитаристов, не выказало ожидаемых восторгов. В середине 1983 года новая модель выходила в трех конфигурациях:

ELITE STRATOCASTER с сильно хромированной фурнитурой, палисандровой накладкой или цельным кленовым грифом, 6 стандартными и 9 заказными расцветками

GOLD ELITE STRATOCASTER – все то же самое, но с анодированной позолотой фурнитуры и перламутровыми бутонами колков

WALNUT ELITE STRATOCASTER с корпусом и грифом и американского черного ореха, накладкой на гриф и черного дерева, анодированной позолотой фурнитуры и перламутровыми бутонами колков

Каким бы ни был выбор накладки (палисандр, клен или черное дерево), стоит отметить, что гриф в любом случае имел “бурундуковую” полоску на тыльной стороне, то есть, анкер Biflex устанавливался сзади.

Корпус Elite отличало также отсутствие сзади ниши под пружины (и соответственно крышки для нее) и маленький отсек и крышка для 9В батареи, питавшей активную электронику.
После выпуска серии Elite в июле 1983 года прайс-лист Fender закономерно покинули The Strat, The Walnut Strat и Gold Stratocaster.

Закладка Постоянная ссылка.